La lactancia de Jane Austen

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La vida privada de muchos personajes históricos ha quedado en el olvido. Salvo algunas pinceladas más o menos precisas según los casos, pocas veces nos podemos adentrar en la verdadera historia de grandes nombres de la historia universal. Es por eso por lo que encontrar pequeños datos de esas vidas geniales suponen un auténtico tesoro.

Si la vida privada de muchos nombres famosos ya nunca se podrá recuperar, la parcela de la infancia más temprana es algo totalmente olvidado. Hace poco encontré uno de aquellos tesoros, en la biografía de la gran escritora Jane Austen.

Claire Tomalin, en su obra A life, nos descubre la lactancia de Jane Austen y de todos sus hermanos:

When the children were allowed into their mother’s room, they saw that the new baby had a round face, fat cheeks and bright dark eyes. […]. Mrs. Austen fed her daughter at the breast, as she had all her children.

[Cuando los niños pudieron entrar en la habitación de su madre, sabían que el nuevo bebé tenía la cara redonda, mofletes regordetes y unos ojos oscuros brillantes […]. La señora Austen alimentó a su hija en su pecho, como había hecho con todos sus hijos.]

J.E. Austen – Leigh en su A memoir of Jane Austen nos da más datos: 

It was Mrs Austen practice to breast-feed each of her numerous babies for the first three or four months of life an then foster-out the baby to a woman in the village for the next year or longer.

[Era la práctica de la señora Austen de dar el pecho a cada uno de sus muchos hijos durante los tres o cuatro primeros meses de vida para luego llevarlos a una mujer en el pueblo durante un año o más.]

Refiriéndose a la razón y el origen de la seguridad emocional de la escritora.

Así, Cassandra Austen dio el pecho a sus hijos los primeros meses de vida contraviniendo las costumbres de la época en la que lo normal era dejar a los niños con una nodriza desde el primer día. Cassandra dio a sus hijos el regalo de su propia lactancia durante unos meses aunque fuera una práctica mal vista entre las damas de buena posición social. 

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